外星人究竟在哪里?物理学家给出了一个你可能不会喜欢的答案

自古以来,每当人们仰望星空的时候,他们思考的其中一个问题就是:“我们是孤独的吗?”。

自古以来,每当人们仰望星空的时候,他们思考的其中一个问题就是:“我们是孤独的吗?”

宇宙是如此的浩瀚,在其它角落应该有许多高等智慧文明存在。这一点可以由德雷克方程给出,该公式计算了可能存在的文明数量。

△ 上行为德雷克方程,下行是adam frank提出的新方程。( frank/university of rochester)

但问题是,如果有许多的外星文明存在,他们究竟在哪里?在几十年前我们就能够接收来自外太空的无线电信号,seti(search for extra terrestrial intelligence,搜寻地外文明计划)对于地外生命的搜索已经进行了半个多世纪。除了少数令人激动的信号外,大多数时间都一无所获。而这些少数信号最后被证明都是来自其它的信号源,比如脉冲星被发现。

△ 位于智利北部阿塔卡玛沙漠的大型毫米/次毫米波阵列(alma)。( ariel marinkovic)

这个问题被称为“费米悖论”,由恩里科·费米提出。这些我们认为存在的外星人究竟在哪里?如果他们确实存在,为什么他们还没有侵略整个星系?这个问题有许多答案,但最近物理学家brain cox提出了一个不那么令人喜爱的答案:“对于费米悖论的一个答案是有能力摧毁自己的世界的物种但又需要全球的合作才能预防这样的发生是不可能存活的。”

△ brain cox认为我们之所以没有找到外星人是因为他们已经自我毁灭了, 而人类也将面临同样的结局。

换句话说,一个有能力进行良好沟通的文明不会长久生存的,因为他们也有能力自我毁灭。霍金也倾向于赞同该看法,他表示:“如果我们不离开这个脆弱的星球,我不认为人类还能生存另一千年的时间。” 这是一个可能的答案,但不是我们乐于去思考的。

△ 文明最终会自我终结。

当然,这只是其中一种看法,科学家还提出了许多其它的可能。或许智慧文明生命的数量其实要比我们想象中罕见的多;或许存在超高级文明阻止其它文明的科技发展水平;又或许外星人对我们根本没有兴趣,人类的技术水平对外星人来说还太过于稚嫩。我们想要找到他们正如他们想要避开我们。

上个星期,哥伦比亚大学天体生物学的教授 caleb scharf 更是提出了一个非常大胆却很有意思的想法【1】:如果一个地外生命的文明足够先进,我们无法将它的存在和物理定律区分。换句话说,一些我们认为神秘的效应,比如宇宙中的暗能量和暗物质,有可能是受到外星人的影响,或许甚至是外星人本身。

所以,文明注定会自我毁灭吗?我们需要为此倒计时吗?或者费米悖论其实是另一种全新可能的迹象?又或许我们对宇宙中究竟有多少生命的理解完全错误,而我们注定是孤独的。不管是什么情况,正如霍金提醒我们的:“记住要抬头仰望星空,而不是低头看着双脚。”

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